DANCINHA

quarta-feira, 24 de setembro de 2008

Menor atividade solar em meio século


Eugenio Hackbart

A Nasa anunciou ontem que o vento solar é o menor desde o início da era espacial, há 50 anos. O vento solar é formado por partículas carregadas ejetadas da coroa solar. Na entrevista à imprensa, explicou-se que o vento infla uma espécie de bolha, chamada de heliosfera, que funciona como um escudo do sistema solar em relação aos raios de outras estrelas, definindo os limites do nosso sistema. À medida que a força do vento solar deixa de ser maior que o de outras estrelas, disseram os cientistas, estabelecem-se os limites do nosso sistema solar, a heliopausa. Com o vento solar no seu menor nível em 50 anos, os cientistas alertaram que mais raios cósmicos de outras estrelas podem atravessar o escudo, o que traz implicação, por exemplo, para os astronautas no espaço expostos à radiação. A heliopausa encurtada pode fazer ainda que a Voyager atinja o espaço interestelar mais rápido, rompendo os limites do nosso sistema solar. Os cientistas admitiram que o período de mínima atividade do Sol atual é mais longo que se imaginava, mas evitaram sugerir impactos na temperatura do planeta. Diversos estudos, inclusive da Nasa, porém, mostram que fortes quedas da atividade solar no passado resultaram em resfriamento da Terra.

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